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助纣为虐?比特币媒介助推美国毒品危机益发触目惊心

2018-04-16 16:50:23 汇通网 

  Shamo,一位获得过Eagle Scout 雄鹰童子军(奖章)的人表示,比特币是一种独立于任何国家或中央银行的数字货币形式。中本聪在2009年提出比特币的概念后,此人就开始寻找其比特币,当时的他还是犹他谷大学的学生。在接下来的几年里,他在eBay和苹果公司(Apple)里工作,并囤积了比特币。

  2017年,在华尔街掀起加密货币狂潮时,Shamo也下了一个赌注。随后,在一年的时间里,他所持有的比特币的价值从76.7万美元涨到了至少1000万美元。

比特币成为不法分子的犯罪工具
比特币成为不法分子的犯罪工具

  据称Shamo并不单纯是比特币的投资者。相反,美国联邦当局表示,Shamo利用数字货币的黑暗面来为自己敛财。他的做法是资助一个巨大的地下市场的非法活动。

  Shamo被指控贩卖致命的阿片类药物——芬太尼,并用比特币资助自己的不法行为。执法部门在2016年搜查了他的房子后发现了500多枚比特币。Shamo现在正在监狱里等待审判。Shamo还有同伙,这些人都是企业家。Shamo的律师格斯科达斯(Greg Skordas)称,他们因此事一起受到了指控。

  当局说,Shamo以及他的同伙们是新一代网络犯罪分子中的一员,他们在网上交易毒品,并使用加密货币来掩盖他们的罪行。据官员称,他们已经把互联网变成了做这件事的主要渠道。据疾病控制中心(Center for Disease Control)的数据显示,2016年有近2万人死于芬太尼(fentanyl)。

  芬太尼经销商发来的电子邮件给潜在买家传达了一个重要的信息。经销商称:“我们只接受比特币付款。在交易者使用了比特币付款后,我们还可以让他们享受到更优惠的价格。倘若用比特币付款的话,买家就可以无限地订购芬太尼。”

  俄亥俄州共和党参议员罗布·波特曼(Rob Portman)称,美国俄亥俄州2016年7月在三天内就发生了25起卡芬太尼过量事件。FX678报道,6家提供芬太尼的网站被曝光,这些网站都将比特币列为首选的支付方式。比特币有匿名性,所以毒贩在进行交易时,首先就会想到用比特币来进行结算。

  比特币曾是电脑怪才们热衷的东西。它如今带着神秘的色彩。没有任何公司、国家或中央银行能控制它。每个比特币只作为一个虚拟标记而存在着,所有的交易都记录在一个公开的公共分类账上,这一公开的公共分类账就称为区块链。然而,尽管比特币的交易是公开的,但比特币的所有权却绝对不能公开。每个数字货币都存储在一个数字钱包中。用户并不总是需要提供个人信息来注册一个钱包。

  加密货币的匿名性使它们在“黑暗网络”(dark web)上受到欢迎。所谓的“黑网”是一种加密的网络,罪犯可以在互联网上自由地开展业务。多年来,有关部门一直在与“黑暗网络”玩猫捉老鼠的游戏。

  隐匿的“暗网”帝国——丝绸之路于2013年覆灭。这一网络供人们兜售购买各种违禁品:毒品、假证、黑客软件等。2017年秋天,美国司法部宣布关闭黑市交易网站“阿尔法湾”(AlphaBay)。但后来,加密货币被用于购买芬太尼和其它毒品,导致死亡人数的激增。这就将长期以来的在线毒品销售战争转变为一场全面的危机。

  当局称,用加密货币在网上购买毒品的高科技犯罪分子利用国际邮件系统中的一个技术漏洞将这些毒品运往美国。美国邮政总局的发言人戴夫·帕滕海默(Dave Partenheimer)称,从2016财年至2017财年,他们在国际上查获的包括芬太尼在内的阿片类药物的数量激增了375%。

  警方在搜查Shamo的家时,首先查获的是一袋现金、金条、一辆福特皮卡(ford pickup)和一辆宝马。过了一段时间后,才搜出了比特币。立法者和联邦当局认为,在美国阻止芬太尼的交易也意味着对加密货币的打击。

  来自艾奥瓦州的共和党参议员格拉斯利(Chuck Grassley)和加州民主党众议员范斯坦(Dianne Feinstein)的两党议案将明确要求数字货币遵守反洗钱法律。美国司法部长塞申斯(Jeff Sessions)称在黑暗网络上使用比特币是有问题的。2018年早些时候,他成立了一个专责小组,专门针对芬太尼的销售进行调查。塞申斯此举将使得更多的在网上销售这些致命物质的人落网。

比特币成为不法分子的犯罪工具
遭全盘否定,加密货币感到很委屈

  有一些人为加密货币打抱不平。譬如,电子商务商会创始人兼总裁Perianne Boring称:“加密货币本身不会置人于死地。鸦片类药物每年夺去数万人的生命,这确实不假。但倘若把这场危机归咎于加密货币的话,对这些数字货币来说就太不公平了。”

  其实,用比特币犯罪的用户并非匿名。他们使用的是假名。购买比特币需要真正真金白银。许多用户通过使用加密货币交换器来收集个人信息。一旦他们准备好进行交易了,他们就必须把比特币兑换成真正的货币。

  一些加密公司正在敦促该行业更加严格地审视自己的做法。在总部位于加拿大的爱因斯坦交易所(Einstein Exchange)中,客户可亲自将数字货币兑换成现金。他们核实了所有客户的个人信息。爱因斯坦交易所的负责人Michael Gokturk表示,他们自己的亲属也因芬太尼过量而死亡,他们相想尽自己的一份力量,阻止悲剧的进一步发生。

  当Aaron Shamo在2016年被捕时,他手头上的比特币价值约为750美元。当他蹲进监狱的时候,比特币的价格猛涨,高达1.9万美元。他至少赚了1000万美元。美国政府得知此事后,开始插手干预了。2018年1月,Shamo所拥有的比特币被拍卖,其他一些涉案人员所得的加密货币也被拍卖。近62位竞标者参加了约4000个比特币的竞标。当时,他们以11000美元左右的价格成交。Shamo已经认罪,并将在2018年8月面临审判。如果罪名成立,他将面临终身监禁。不过,即使他被判无罪,他也不太可能享受比特币带给他的乐趣了。

(责任编辑:何美铃 HF117)
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