过量外汇储备不妨多用于进口“外国制造”

2011年10月27日02:57  来源:证券时报  作者:储著胜
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过量外汇储备不妨多用于进口“外国制造”

  改革开放初期,我国外汇储备极为有限,国家对外汇的使用进行了非常严格的限制,正所谓“好钢要用在刀刃上”,进出口政策的基本思路是鼓励出口、限制进口。随着几十年改革开放的顺利推进,现如今,我国外贸行业取得了翻天覆地的变化,一个突出表现是:出口的高速增长使我国积累了巨额的外汇储备,以前严重短缺的外汇现在变成了严重过剩。

  巨额外汇储备一方面印证了我国外贸工作的巨大成就,是国力增强的具体表现;另一方面也逐渐演变成我国政府的一大负担,其面临的风险随着其绝对额的逐年增加正在不断增长。

  过量的外汇储备所带来的负面作用是多方面的,本文不准备一一展开论述,这里只探讨其中的一个方面,即对国内通货膨胀的推动作用。

  我国外汇绝大部分都是由“中国制造”出口带来的,这些外汇一部分被用来进口各种技术、大宗商品和各类消费品等,一部分被用于对外投资,剩余的就是外贸顺差。在目前的外汇管理制度下,国家会通过投放人民币的方式将这些外汇收储,于是就变成了外汇储备。从商品与货币的对应关系来看,国家吸纳外汇而投放的这部分人民币其对应的商品已经出口到国外,如果国家从国外进口的商品价值少于出口商品价值,那就意味着这部分人民币有相当一部分(即进出口顺差部分)是凭空多出的,这样过多的人民币追逐较少的商品,在其它条件不变的情况下,自然会导致物价的上涨。进出口顺差越大,货币和商品的对应关系就越失衡,物价上涨的动力就越强,通货膨胀的可能性也就越大。近年来我国通货膨胀难以抑制、消费者物价指数(CPI)居高不下,这方面的原因不可忽视。

  要改变这种局面显然不是通过限制出口的方式,毕竟出口是我国经济增长的重要引擎,“中国制造”仍然是我们相当长时间内的一个重要优势,特别是在世界经济危机导致各国需求普遍萎缩的情况下,支持和鼓励我国各种产品出口的力度不仅不能削弱反而应该进一步加强。正确的方式应该是增加进口。一说到进口,我们常常想到的是进口高新技术和关键设备等,这显然没有错,今后我们仍然要在这些方面下大力气。问题在于,在外汇资源紧张的时候,我们进行非此即彼的选择是完全应该的,但现在的情况是,外汇不是严重不足而是严重过剩,所以在这种新的形势下,我们的进口思路就必须来一个彻底的改变:再也不要把奢侈品和大众消费品的进口看成是洪水猛兽了,只有国内有相应的需求我们就应该大量进口。

  外汇储备只有投入实际的使用才能显示出其内在的价值。无论哪个国家,外汇储备都应该有一个合理的规模:规模不足,国家可能会在国际政治经济竞争中陷入被动,有风险;规模过大,外汇得不到妥善的使用,不仅浪费了资源也同样面临着风险。所以对于过量的外汇,国家一定要给它找到一条合理的使用途径。

  用外汇大量购买大众消费品就是不珍惜外汇吗?从不重视民生的角度来看确实如此。我国长期以来都只重视经济发展而不重视民生,所以对大众消费品的进口一直进行严格限制。如今,世道变了,民生成为社会经济发展的最重要命题,所以一切有利于民生的举措我们都应该坚决支持。只要购买行为是建立在平等、自由、合法的基础上,高新技术和大众消费品之间又有什么尊卑之分、该与不该之别呢?

  大量进口外国制造的消费品,一方面可以通过外汇的使用,减少数额惊人的外汇储备,减轻国家在这方面的负担和风险;另一方面可以增加国内市场的商品供给,改变商品供给和货币供应之间的失衡状态,从而有利于平抑物价,控制通货膨胀。

  “中国制造”在给世界人民带来生活便利的同时,也存在一种阴影,即产品质量难如人意。这是不可否认的事实。大量进口大众消费品除了能更好地满足我国居民的生活需求外,还有一个作用,即通过其优秀的品质对国内同类厂家形成质量压力。一旦某种高质量的外国产品因大量进口而冲击到国内同类产品的销售、危及其生存时,国内厂家一定会在产品质量上狠下工夫、迎头赶上的。这对于提升“中国制造”的整体质量水平显然有积极意义。

  “中国制造”的优势在于品种丰富、价格低廉,“外国制造”的优势在于技术过关、质量可靠。外国消费者欢迎“中国制造”有其理由,中国消费者欢迎“外国制造”也不无原因。既然中国消费者非常乐意购买外国生产的各类消费品,国家就没有理由限制其进口,更重要的是我们现在不是缺外汇,而是外汇太多了。

  从我国外汇储备的使用情况来说,大量购买美国债券的风险目前已显露无遗,有关方面也在逐渐减持;对外进行直接投资,又因不熟悉国外的法律法规以及投资对象的具体情况,加上缺乏相应的专业人才,所以也不能一下子大规模地展开;进口高新技术,虽然我们的积极性很高,但这些技术的拥有国往往对其采取非常严格的限制措施,使我们常常陷入“剃头挑子一头热”的窘境;大宗商品呢?因为国际市场价格波动剧烈,我们也只能根据实际需要以及国际市场变化逐步有序进口,不可能无限制地超量购买、囤积。那么过量外汇储备该如何消化呢?比较之下,现阶段大量进口“外国制造”无疑是一个非常现实的选择。

  “外国制造”的大量进口除了具有抑制通货膨胀、促进国内厂家注重产品质量的提升等作用之外,还有利于引导我国居民消费水平的提高和消费结构的改善。因为与国内消费品相比较,进口消费品往往具有品牌美誉度高、产品质量好、外观更加新颖时尚等特点,更能满足国内消费者更高层级的消费需求。我们现在把拉动内需作为经济增长的一个重要驱动力来对待,而内需当中的居民消费需求除了受居民收入水平制约外,也还受到市场上是否有相应的商品供给制约,很多潜在需求一旦遇到合适的产品就会立即变成现实的需求。“中国制造”虽然品种已经非常齐全,但这个世界上毕竟还是有无数个比“中国制造”更先进、更受人欢迎的“外国制造”存在,对于消费水平日益提高的国人来说,我们为什么不能给他们提供更多的购买“外国制造”的机会呢?况且大量进口“外国制造”还会在一定程度上减轻我们大量出口“中国制造”的国际舆论压力。此外,这对拉动世界经济的恢复增长也是有积极作用的。

  超量外汇储备是可怕的,而“外国制造”不可怕,所以用超量外汇储备去大量购买“外国制造”是我们未来一段时期内必须认真去做的工作。此举不仅有利于中国,也有利于世界!

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